Una mujer que entiende de mapas

Una mujer que entiende de mapas

Una mujer que entiende de mapas

En opinión de Alejandra Sánchez Maganto, cartógrafa del Instituto Geográfico Nacional, dependiente del Ministerio de Fomento, "salvo los sentimientos, todo se puede representar en un mapa". El organismo en que ella trabaja ha dividido la superficie de España en 4.124 hojas para representar todos los accidentes geográficos y las construcciones humanas: "El mapa es una representación de la realidad a una determinada escala. En función de esa escala, será una simplificación de la realidad".-¿Las estrellas son un mapa o un laberinto?-Un mapa, porque aunque la tierra se mueve, las estrellas son fijas y el conocimiento de las constelaciones conforma un mapa. Son los mapas del cielo, son cartas circulares que sirven a la orientación.-¿La orientación tiene entonces algo que ver con los mapas?-Es muy importante. Señala dónde están el Norte y el Sur.-¿Dónde está el Norte?-Para orientarse hay que buscar el Sol.-Pero tenemos la percepción de que el Norte está frente a nosotros.-Ese norte no tiene por qué coincidir con el geográfico. Los mapas siempre marcan el norte porque se hacen para ser utilizados y el usuario lo necesita.-¿Cuál es el mejor de los atlas?-El que mayor variedad de información tenga, el que mejor cumpla las necesidades de los usuarios, el que más tipos de mapas temáticos ofrezca, que dé información demográfica, por ejemplo, meteorológica, de terremotos…-¿Terremotos?-Sí, los hay de peligrosidad sísmica. Su finalidad es representar la probabilidad de que en un periodo de tiempo se produzca un terremoto. En el Instituto, el departamento de sismología elabora el de España y marca las posibilidades de que ocurra un terremoto de una determinada intensidad. En Almería, Málaga, Huelva tienen mayores probabilidades, y en los Pirineos. Ha de ser de una intensidad determinada.-¿Destructor?-No, tanto no, porque no hay una falla. Es un mapa probabilístico, y ese tipo de mapas se tiene en cuenta cuando se va a construir un edificio. Según la zona, se deben cumplir unas condiciones.-¿Cómo se hace una carta marina?-Los satélites toman imágenes, se corrigen sus errores y se completan aquellas zonas a las que las personas no pueden llegar. También se usan aviones, que toman fotos aéreas. Mediante el radar mandan señales y se identifican las zonas, y su profundidad. Los satélites recogen la reflexión de la luz solar, y en función de la temperatura del mar, el radar tiene unos sensores que reciben esa información. La Tierra está rodeada de satélites. Hace unos años era el hombre el que tenía que ir a los sitios. Se aprovechan los avances de la tecnología para hacer la cartografía mejor.-En los mapas que conocemos Europa está en el centro.-Cuando se hace una mapa, una representación de la Tierra, en este caso, se hace en función de sistemas de representación cartográfica y se elige aquel que mejor se adapta a sus necesidades.-¿Hay algo que no se pueda representar en un mapa?-Sería difícil representar los sentimientos, porque no se pueden orientar… Bueno, están orientados hacia una persona. Con los mapas se puede representar una realidad externa y también interna.-¿Qué aporta Internet a la cartografía?-Abre un mundo. En un principio, la cartografía era la representación en un plano. Ahora ya no nos limitamos a consultar información en un papel, se puede consultar en otros sitios. Internet permite salir del ordenador personal e ir a otros, incluso de otros países. Así surgen las infraestructuras de datos espaciales, sistemas de información geográfica a través de Internet. Habrá un portal en el que se consultan mapas de cualquier lugar del mundo. Eso permite tener más memoria libre en el ordenador personal. Para el usuario es una gran ventaja.-¿Cómo se establece la toponimia?-Los nombres de los lugares se saben yendo a los sitios, a hablar con las personas de más edad. Además, se visitan los archivos donde están guardados los documentos.-¿Qué se hace cuando hay diferentes nombres para un mismo lugar?-¿En dos idiomas?-De diferente época.-Se opta por el más actual. Al publicarse un mapa, tiene un año de edición y la información está asociada a ella. Eso porque se está haciendo un mapa actual, no uno histórico.-¿Un mapa es objetivo o depende del autor?-Es objetivo, sigue unos criterios, unos guiones. Puede ser subjetiva la simbología, los colores de las carreteras, por ejemplo, pero la información que marca es igual para todos.-¿Qué cosas no podrían hacerse sin un mapa?-No son el centro del universo. Nosotros diferenciamos mapas y planos. Los mapas representan a una escala determinada y el plano es una representación muy simplificada de esa realidad. Para aprender a nadar no se hace un mapa, pero se puede hacer un plano, un croquis, en el que se dibuja el muñeco y se marca con flechas el movimiento de los brazos.