2007-09-04 13:54:42 Por: Redacción

Cáncer de colon

La detección precoz de la enfermedad es la mejor herramienta para atajarla

Cáncer de colon

Cáncer de colon

El cáncer de colon es un tumor que cobra cada día más importancia principalmente porque ocupa el segundo lugar en el ranking de enfermedades oncológicas con mayor mortalidad en los países occidentales, sólo superado por el cáncer de pulmón en hombres y el de mama en mujeres.Las causas de esa progresión aún se desconocen, pero a la vista diversos estudios epidemiológicos puede deducirse que se relaciona con factores ambientales. En este sentido, factores como la dieta y, en general, determinados hábitos de vida deben influir en la mayor o menor prevalencia del cáncer colorrectal.Para la cura de esta enfermedad se considera fundamental la fase en la que se detecta el tumor. Si se descubre la lesión en estadios muy precoces, las posibilidades de curación superan el 90%. En fases muy avanzadas de la enfermedad, la supervivencia cae a índices inferiores al 50% de los individuos afectados. No obstante, hay que tener presente que se trata de una enfermedad que resulta un objetivo fácil desde el punto de vista de la prevención o de la detección precoz. El cáncer de colon tiene la particularidad de comenzar con una primera etapa asintomática, cuya duración es prolongada, lo que posibilita su detección cuando todavía el tratamiento es muy efectivo.El principal factor de riesgo que incide en una mayor posibilidad de contraer la enfermedad es la herencia genética, la existencia de familiares que han padecido la patología. La población que presenta el riesgo más alto es aquella con síndromes hereditarios, transmitidos de padres a hijos. En los pacientes que han padecido la enfermedad y que presentan dichos síndromes genéticos se ha comprobado que el 50% de sus descendientes también la contraerá. Son grupos familiares en los que la patología aparece como consecuencia de la mutación de algunos genes. Pero este conjunto de población sólo constituye el 10% del total de los casos de cáncer de colon.Para estos grupos de alto riesgo, los avances diagnósticos que se han producido en los últimos años han sido importantes. Hoy existe la posibilidad de efectuar análisis genéticos en estos grupos de alto riesgo. Los estudios de las posibles alteraciones o mutaciones de los genes permiten ofrecer consejo genético a los descendientes.

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