Esos dichosos ronquidos

Esos dichosos ronquidos

Esos dichosos ronquidos

Provocan largas noches de insomnio a los demás… y pueden poner en peligro tu salud y tu vida. Pero tranquilo, tienen solución.No todos los ronquidos son iguales ni se solucionan del mismo modo. Lo peor del desconocimiento que los rodea es que pueden poner en peligro la salud y la vida de quienes los sufren. La buena noticia es que, incluso en los casos más graves, el problema tiene tratamiento eficaz.La apnea del sueño no tratada aumenta el riesgo de hipertensión arterial y pulmonar, y de padecer ictus, infarto de miocardio, depresión e impotencia. Se ha comprobado que el 20 por ciento de las muertes por accidentes de tráfico se produce en personas con apnea del sueño, que no se habían sometido a ningún tratamiento.Claves de los ronquidos1 ¿Cómo se producen? El ronquido ocurre cuando el flujo de aire se ve obstruido por los tejidos blandos de la boca y la garganta, que vibran al respirar.2 ¿Cuáles son sus causas? Por ejemplo, un paladar bajo, blando y grueso; una mandíbula retraída; un tabique nasal desviado; un cuello corto; vegetaciones o adenoides (amigdalitis); una úvula larga; congestión nasal crónica y el exceso de peso (que conlleva acumulación de grasa en la garganta) pueden reducir el flujo de aire.3 ¿Quién ronca? El 30% de los adultos ronca. Lo hacen el doble de varones que de mujeres. En algunos casos, los ronquidos conllevan apnea obstructiva del sueño.4 ¿Hay solución? El aparato de CPAP (presión de aire positiva continua) produce la curación en el cien por cien de los pacientes, tanto con ronquido simple como con apnea obstructiva de sueño. El 95 por ciento de los pacientes lo toleran perfectamente. Eso sí, hay que dormir siempre con él, incluso en la siesta.5 ¿Y los niños? La hipertrofia de las amígdalas y las vegetaciones causan, frecuentemente, problemas respiratorios, ronquidos y apnea obstructiva en los niños. En estos casos, la extirpación de las amígdalas resuelve casi siempre el problema. La apnea del sueño infantil está relacionada con retrasos en el crecimiento, fracaso escolar, hiperactividad y otros problemas de comportamiento.6 ¿Funciona la cirugía? Ya sea convencional, con láser o con audiofrecuencia, sólo es útil en casos leves. La cirugía clásica puede ser la solución para quienes requieren reconstrucciones estructurales (reposicionamientos de la mandíbula, la lengua o el tabique nasal) y el láser o la radiofrecuencia pueden estar indicados en casos leves, menos complicados.7 ¿Las mujeres roncan? Las hormonas femeninas protegen a la mujer fértil frente a los ronquidos porque mantienen el tono muscular y evitan la acumulación de grasa en el cuello. En la menopausia, los niveles de estrógenos y progesterona caen, y el riesgo aumenta.8 ¿Es síntoma de enfermedad? El ronquido solo, sin apnea, es un síntoma de enfermedad. De hecho, el 40 por ciento de los casos de hipertensión idiopática -en los que no se conoce la causa- se deben a la apnea del sueño. Por su parte, la insuficiencia cardiaca, la hipertensión pulmonar, la diabetes y el ictus están relacionados con la apnea del sueño. En todas esas enfermedades, y en la propia EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), la terapia con CPAP (presión de aire positiva continua) puede producir mejoras.9 ¿La obesidad influye? Todos los obesos tienen apnea obstructiva del sueño. El doctor Domínguez ha demostrado que la mortalidad postoperatoria en obesos está directamente relacionada con la apnea del sueño. "La mayoría de los fracasos en cirugía de obesidad mórbida se han dado en pacientes a los que no se hizo un estudio de sueño previo", explica.10 ¿Quién sufre apnea? La apnea obstructiva del sueño produce a la larga lo que se conoce como "síndrome de Pickwick". La imagen es la de un hombre obeso, con los labios azulados, que se ahoga al hablar o al caminar, que ronca y que se queda dormido en cualquier sitio. El final del proceso es la insuficiencia cardiaca. El dr. Domínguez explica que "lo más triste para el especialista es saber que ese final podría haber sido evitado con un tratamiento tan simple como eficaz".Consecuencias y remedios- Mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza crónicos.
– Sequedad de boca y garganta.
– Dificultad de concentración.
– Enfermedades respiratorias.
– Enfermedades cardiovasculares: hipertensión, arritmias, angina de pecho, infarto o trombosis cerebral.
– Enfermedades nerviosas.
– Fatiga y somnolencia durante el día.
– Disminución del rendimiento en el trabajo.
– Más riesgo de accidentes domésticos, de trabajo y de tráfico…. Y QUÉ PUEDES HACER PARA EVITARLAS?- Si te sobran kilos, adelgaza. El sobrepeso es la causa más común.- Duerme de costado. Cuando dormimos boca arriba, la lengua cae sobre la garganta, lo que obstruye el flujo de aire. Para evitar dormir boca arriba, cose una pelota de tenis en la espalda del pijama.- Trata la congestión y obstrucción nasal. Estas alteraciones pueden limitar la entrada de aire en la nariz, lo que obliga a respirar por la boca y propicia los ronquidos. El empleo eventual de un descongestionante oral puede tratar la congestión aguda. Los esteroides en spray alivian la congestión crónica. Las tiras nasales pueden ayudar. Y un tabique nasal desviado se corrige con cirugía.- Evita el alcohol y los sedantes. Ambos deprimen el sistema nervioso central y relajan excesivamente los músculos, incluidos los tejidos de la garganta. Además, pueden agravar una apnea del sueño, al reducir la capacidad del cerebro para despertar en momentos de anoxia (falta de oxígeno).