2006-10-19 20:03:41 Por: Redacción

La salud de la mujer

La endometriosis, una enfermedad con solución

La salud de la mujer

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Un diagnóstico certero y un tratamiento adecuado evitarían el dolor que padecen muchas mujeres en edad fértil que sufren esta enfermedad

Entre el 2 y el 10 por ciento de las mujeres en edad fértil padecen endometriosis. Lamentablemente, muchas siguen saliendo de las consultas de los ginecólogos con el frustrante "diagnóstico" de que sus síntomas son de origen psicológico.Sin embargo, la endometriosis es una enfermedad física que causa problemas muy serios que podrían evitarse con un tratamiento adecuado. Para aclarar ideas sobre este incapacitante y mal conocido problema, Mujer hoy ha entrevistado a una experta en el tema, la ginecóloga Lydia Montoya. ¿QUÉ ES LA ENDOMETRIOSIS?La endrometriosis se produce cuando el tejido endométrico crece fuera de la cavidad uterina, que es su emplazamiento natural. "Allí donde se instala, ese tejido se comporta igual que el endometrio uterino y, como él, responde a los cambios hormonales del ciclo menstrual", explica la doctora Lydia Montoya, ginecóloga del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.Según señala la doctora, "las zonas donde más frecuentemente suele instalarse son los ovarios, las trompas de Falopio, los ligamentos que sostienen el útero y su superficie exterior, el perineo y el recubrimiento de la cavidad pélvica.Aunque con menos frecuencia, en ocasiones también se instala en las cicatrices quirúrgicas, los intestinos y el recto, la vejiga, la vagina, el cuello uterino y la vulva; y en casos ya muy raros, se ve incluso en los pulmones, los brazos, los muslos y otros lugares fuera del abdomen.LA OPINIÓN DE UNA PROFESIONALLydia Montoya, ginecóloga del Hospital Ramón y Cajal de Madrid.- ¿En qué consiste realmente esta enfermedad? ¿Qué provoca ese dolor que tanto afecta a quienes la padecen?- Ante todo, hay que decir que es un proceso benigno: el tejido endométrico crece fuera de la cavidad uterina, pero sigue respondiendo a los cambios hormonales del ciclo menstrual.- ¿Significa eso que ese tejido puede sangrar?- Así es. Pero, al contrario que el sangrado uterino, esta sangre no tiene vía de salida. Su presencia hace que las defensas del organismo actúen y que la zona circundante a la endometriosis se inflame y produzca prostaglandinas y otras sustancias que causan dolor. Con el tiempo, esas zonas pueden crecer y formar nódulos o quistes en la superficie de los órganos pélvicos. A veces, se origina tejido cicatrizal que puede complicar más el problema.- ¿Qué problemas pueden hacernos sospechar?- En general, el más habitual es el dolor tanto antes como después de la regla (mucho más intenso que el de la menstruación normal) acompañado de infertilidad, que afecta a entre el 30 y el 40 por ciento de las pacientes. Otros síntomas son: sangrado menstrual abundante, dolores pélvicos y lumbares crónicos, deposiciones dolorosas, diarrea o estreñimiento, micciones dolorosas, sangrados premenstruales o entre reglas, coito doloroso y cansancio.- Las mujeres citan también síntomas psicológicos.- El dolor puede ser tan intenso y persistente como para afectar a las relaciones de pareja, a la vida familiar y laboral y, finalmente, a la estabilidad psicológica.DIAGNÓSTICO POR LAPAROSCOPIA- ¿Qué debe hacer una mujer que cree que tiene endometriosis?- Si no logra quedarse embarazada o tiene los síntomas citados, debe comentárselo al ginecólogo. Además del examen pélvico (que puede incluir pruebas de ultrasonido o resonancia magnética) el médico puede pedirle que se someta a una laparoscopia: se inserta un instrumento con una cámara a través de una incisión abdominal. La cámara permite ver los órganos reproductivos

y otras zonas de la cavidad pélvica y determinar si hay tejido endometrial fuera del útero, así como extraer una muestra para biopsia.- Quizá no se hacen tantas laparoscopias como sería deseable…- Como el procedimiento no carece de riesgos, a veces el diagnóstico prescinde de esa prueba y se inicia el tratamiento en función de los síntomas, el examen físico y las pruebas de imagen. Hoy sabemos que el dolor es el síntoma clave, junto a los problemas de fertilidad y la falta de respuesta a los tratamientos habituales. El manchado intermenstrual y el dolor en el coito deberían conducir a la laparoscopia.- ¿Quiénes tienen más riesgo?-Cualquier mujer que tenga la regla, pero lo normal es que se dé entre los 15 y los 45 años. Los antecedentes familiares aumentan la probabilidad de desarrollarla.- ¿Es cierto que desaparece al tener hijos? ¿Afectaría al feto?- Es más común entre quienes no han sido madres. De hecho, el embarazo puede aliviar e incluso rebajar los síntomas. En cambio, aunque reduce la fertilidad, no se relaciona con defectos en el feto. El problema es que, cuanto más tiempo lleve la mujer con endometriosis, menos probabilidades tiene de quedarse embarazada.- ¿Y qué ocurre en la menopausia? ¿Los síntomas remiten?- Sí, cuando bajan los niveles de hormonas, hay una regresión del tejido endometrial. Sin embargo, puede reactivarse si se sigue una terapia hormonal o se continúa produciendo hormonas.- ¿Puede conducir al cáncer?- Es una lesión benigna, que no predispone al cáncer. Es cierto que, en un porcentaje de casos, los focos de endometriosis pueden hacerse malignos, pero como puede suceder con el endometrio uterino.EL TRATAMIENTO A SEGUIR- ¿La endometriosis se cura?- Además de la cirugía laparoscópica, hay tratamientos farmacológicos capaces de reducir el tamaño de los quistes y aliviar los síntomas, pero lamentablemente no tiene cura definitiva. El tratamiento con fármacos se suele prolongar hasta la menopausia, a no ser que la paciente quiera ser madre.- ¿En qué consiste?- Como está relacionada con la producción hormonal, se usan hormonas para inhibir la ovulación: desde anticonceptivos hormonales a DIU liberadores de gestágenos.- Antes se recurría más a la histerectomía (extirpación) total.- Hoy se reserva a casos muy severos y pacientes mayores.- ¿Y tiene tratamiento la infertilidad asociada a endometriosis?- No hay fármacos específicos, pero la extirpación de los focos mediante laparoscopia aumenta las probabilidades de embarazo.- ¿Son eficaces los analgésicos para tratar el dolor?- Son útiles los antiinflamatorios no esteroideos (aspirina, ibuprofeno...), que reducen la inflamación y la producción de prostaglandinas causantes del dolor.

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