¿Te duele la cabeza?

¿Te duele la cabeza?

¿Te duele la cabeza?

Desde el cuello, en la sien, sobre la ceja… No todos los dolores de cabeza son iguales. Identifica el tuyo.El dolor de cabeza es la molestia más frecuente en el ser humano y la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya lo reconoce como enfermedad. En España, un 12 por ciento de la población sufre migrañas, altamente incapacitantes, y un 70 por ciento cefaleas tensionales, las más comunes y menos graves.Afecta en la mayoría de los casos a mujeres: exactamente, el 62 por ciento de los afectados son mujeres de entre 18 y 44 años, según la primera encuesta sobre el grado de conocimiento de las cefaleas entre la población española. Pero, ¿qué son y cómo se pueden diferenciar?TIPOS DE DOLOR DE CABEZAEl dolor de cabeza es aquel que nos afecta desde el cuello hacia arriba. Hay hasta 200 tipos diferentes y se dividen en primarios y secundarios. En los primeros, no hay ningún tipo de lesión y se deben a pequeñas alteraciones en la química cerebral; mientras que en los segundos, el dolor es síntoma de una enfermedad.Los más frecuentes son las cefaleas primarias migraña, cefalea tensional, por abuso de analgésicos y en racimos, y es importante que el médico las diagnostique, ya que el dolor de un tumor intracraneal no es muy distinto del de una migraña, explica José Miguel Láinez, jefe del servicio de neurología del Hospital Clínico Universitario de Valencia.La mayoría de las cefaleas se curan, pero algunas conviven con la persona de por vida. Entonces, ¿qué pueden hacer los afectados? En el 90 por ciento de los casos se puede mejorar la calidad de vida con la ayuda de fármacos. Si el dolor de cabeza es esporádico no tiene ninguna consecuencia para la salud, pero si es frecuente una vez a la semana o más e intenso, se debe acudir al médico de cabecera o al neurólogo, aconseja el doctor Láinez.Según Elena Ruiz de la Torre, presidenta de la Asociación Española de Pacientes con Cefalea (AEPAC), sólo el médico está preparado para distinguir entre los distintos tipos de cefalea y el tratamiento específico en cada caso.Ambos expertos desaconsejan la automedicación. Un tratamiento incorrecto puede afectar al hígado, el estómago, los riñones y el corazón, advierte el neurólogo. Además, puede llegar a provocar una intoxicación farmacológica que acabe cronificando el dolor de cabeza en lugar de solucionarlo, añade Elena Ruiz. MIGRAÑA O JAQUECA¿Qué es? Es el dolor de cabeza más importante, lo sufre el 14 por ciento de la población española, en realidad el 17,5 por ciento de las mujeres y el 8 por ciento de los hombres. Afecta a media cabeza hemicraneal, puede ser moderado o grave y es bastante incapacitante. Aparece una media de una vez al mes, pudiendo durar desde varias horas hasta uno o tres días. Se agrava con la práctica de ejercicio y mejora con el sueñoSíntomas. En una cuarta parte de los casos, 30 minutos antes del dolor de cabeza aparecen alteraciones en la vista como puntos brillantes, visión borrosa y parálisis de una mitad del cuerpo. El dolor aparece con sensación de pulsación, como si el corazón palpitara dentro de la cabeza, describe el neurólogo José Miguel Láinez. Además, pueden aparecer náuseas y vómitos, e intolerancia a niveles normales de luz y ruidos.Edad. De los 25 a los 35 años.Sexo. Se da en una proporción de tres mujeres por cada hombre, debido a una predisposición hormonal y genética. Con los anticonceptivos, la mayoría empeora y con el embarazo, sin embargo, mejora, afirma el doctor Láinez.Causas. El origen es casi con seguridad genético; el sistema de percepción del dolor de los migrañosos es más sensible y sufren alteraciones en la producción de una hormona llamada serotonina. Además, son factores desencadenantes el consumo de alcohol, la comida picante y los quesos maduros, el estrés, la falta de sueño y los cambios climáticos.Tratamiento. Primero hay que eliminar los factores desencadenantes. Posteriormente, se prescriben dos tratamientos. El primero es preventivo para cuando hay tres o cuatro crisis al mes y consiste en fármacos neuromoduladores y betabloqueantes que reducen la hiperexcitabilidad de las áreas del cerebro implicadas en los mecanismos del dolor, durante unos seis meses. El otro se utiliza durante la crisis. La terapia se basa en antiinflamatorios y triptanes, que reducen el calibre de las arterias craneales y la inflamación, y se mantiene siempre que haya dolor. CEFALEA TENSIONAL¿Qué es? Es el más común. En concreto ha afectado el 65 por ciento de los españoles. Se trata de una molestia, leve o moderada, que se localiza en la frente y la nuca. Aparece una vez al mes, no suele durar más de unas horas, aunque en algunos casos puede prolongarse días, sin que suponga ningún problema importante de salud. Mejoran con el sueño.Síntomas. El dolor suele ser opresivo y bilateral aparece en ambos lados de la cabeza, se incremente a lo largo del día, siendo más intenso por la noche. Los pacientes lo describen como una presión parecida a la de una cinta muy ceñida alrededor de la cabeza, que a veces se extiende al cuello, describe el dr. Láinez. Puede haber fonofobia o fotofobia, pero no ambas.Edad. A cualquier edad.Sexo. Se da en el 90 por ciento de las mujeres y el 50 por ciento de los hombres.Causas. Una impresión fuerte, falta de sueño, cansancio físico, empacho, estrés, ansiedad, depresión, cambios climáticos, comidas picantes y problemas articulares o musculares.Tratamiento. Si aparece de 10 a 15 veces al mes hay que acudir al médico y someterse a un tratamiento preventivo a base de relajantes o antidepresivos. Lo normal es realizar un tratamiento esporádico. CEFALEA EN RACIMOS¿Qué es? Es un dolor de cabeza severo que aparece durante una hora y media como máximo, hasta cuatro veces al día y siempre a las mismas horas, como si el paciente tuviera un reloj dentro. El dolor se concentra en media cabeza, en torno a los ojos, y puede darse de forma episódica y crónica. En su variedad episódica se produce en racimos, dura entre seis y 12 semanas, y ocurre una vez al año o cada dos años, normalmente en la misma época. En su versión crónica no se producen remisiones entre los periodos de dolor.Síntomas. Alto nivel de dolor, ojos rojos, lagrimeo, caída de párpados, destilación nasal, inquietud, agresividad.Edad. Entre los 25 y los 30 años.Sexo. Afecta a un 70 por ciento de hombres y a un 30 por ciento de mujeres.Causas. Aunque se desconocen, se ha observado que se da más entre fumadores.Tratamiento. Dosificación de inyecciones subcutáneas de triptán que actúa sobre la dilatación de las arterias y la inflamación, mientras aparecen las crisis. CEFALEA POR ABUSO DE ANALGÉSICOS¿Qué es? El dolor de cabeza de rebote que se da en personas con historia previa de migraña y cefalea tensional, acostumbradas a automedicarse con analgésicos compuestos, codeína, triptanes y ergotamina. Si se toman estos fármacos más de dos veces por semana se cronifica el problema, haciendo que el trastorno aparezca casi a diario. Suele producirse con mayor intensidad por la mañana y puede durar de dos a tres días. Se da en un 3 por ciento de la población española.Síntomas. Dolor diario intenso e invalidante que, con frecuencia, aparece de madrugada y puede ir acompañado de náuseas o vómitos y de síntomas ansiosos y depresivos.Edad. Entre los 35 y los 40 años.Sexo. Un 70 por ciento en mujeres y un 30 por ciento en hombres.Causas. La automedicación incontrolada.Tratamiento. Suspender inmediatamente la automedicación. En algunos casos, es necesario el ingreso hospitalario entre dos y siete días-, para tratar el síndrome de abstinencia con corticoides, antiinflamatorios y una dieta líquida. La supervisión médica es necesaria en todo momento, porque puede haber recaídas.