Los Cameros más salvajes

Los Cameros más salvajes

Los Cameros más salvajes

Los Cameros, Nuevo y Viejo, conforman en La Rioja una comarca natural desde antaño dedicada a labores ganaderas, textiles y artesanas. Desde los tiempos de La Mesta hasta bien entrado el siglo XIX en sus alturas desforestadas llegaron a pastar más de 400.000 ovejas merinas. De esa época gloriosa datan muchos de los edificios de la zona, otros, también imponentes, fueron obra de los "indianos", emigrantes a América que hicieron fortuna.En el siglo XX las importaciones hundieron el precio de la lana y la industria textil asociada (los famosos paños cameranos). Pueblos y valles se despoblaron con emigración en masa a Chile y Argentina. Afortunadamente, hoy el turismo ha estabilizado la situación.Torrecilla es la capital de Cameros. La villa, tranquila en invierno y animada en los meses turísticos, es monumental y fue cuna del diputado a Cortes Mateo Sagasta. Ofrece al visitante plazas, palacios con escudo y puentes. Es renombrada su agua mineral.Entre las iglesias destacan San Martín, (Museo Parroquial Tel. 941460030) y la Basílica de Nuestra Señora de Tómalos, la patrona. Este templo se eleva sobre un promontorio con excelentes vistas, a 3 km del pueblo, donde puede degustarse comida tradicional en los Restaurantes La Terraza I y II (Tel. 941460042).Aguas de abajo de Torrecilla está Viguera. Allí se debe visitar la ermita de San Esteban, bajo una peña y con pinturas románicas. Se sube a pie y hay que pedir la llave en Venta Paula (km 312). En las proximidades se puede comer en Don Pedro (Tel. 941442100) y en El Refugio (Tel. 941442057).Ortigosa es un pueblo alto (1.052 m.) espectacular y antiguo. Sus casas se escalonan en las laderas del cortado del río Alberco. Está atravesado por dos viaductos. El más moderno data de 1924 y fue construido con dinero que envió un emigrante.Las cuevas son la atracción de Ortigosa. Las Grutas de La Paz, la mayor de las dos con 236 m. de recorrido, y de la Viña están a la entrada de la villa frente a la cantera de la que se extrajo la piedra para el embalse. Las Grutas es también el nombre del restaurante de Ortigosa 941462034.El Iregua se remansa en el embalse González Lacasa, una obra que transformó la vida de El Rasillo. Pasó de aldea rural a centro vacacional con la creación del Club Náutico. Ofrece actividades de naturaleza, deportes náuticos y zona de acampada. Cuenta con bar y restaurante abiertos todo el año.En el Rasillo se debe visitar el olmo centenario que crece delante de la iglesia. Es recomendable comer en Restaurante Cameros 941462121.

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