La riqueza ecológica de Urdaibai

Situada a unos 35 kilómetros al noreste de Bilbao, dentro de la comarca de Busturialdea, Urdaibai es la única reserva de la biosfera de la vertiente cantábrica que se encuentra en la costa. Combina núcleos marítimos y rurales en un paisaje muy variado, integrado por playas ?que se convierten en amplios arenales cuando baja la marea?, acantilados, pequeñas islas, empinadas cumbres y estrechos valles encajonados a sus pies.Sin embargo, el cauce del río Oka, cuya desembocadura forma la denominada ría de Mundaka, actúa de eje sobre el que gira todo el área, que se extiende a lo largo de 220 kilómetros cuadrados, abarcando el 10% de la superficie de la provincia. Urdaibai incluye 22 municipios y acoge a casi 45.000 habitantes.Urdaibai atesora un valioso patrimonio biológico. La ría, con su estuario, supone un refugio ideal para las aves acuáticas en su proceso migratorio entre el norte de Europa y África.La reserva exhibe a su vez, robledales, densos eucaliptales, alisedas y pinares, además de vegetación propia de marismas y dunas como la espartina, el carrizo, la salicornia, el junco de mar, la manzanilla real, la verdolaga marina o el meliloto blanco. Ancestrales caseríos, rodeados de prados, cultivos y plantaciones forestales, se esparcen por todo el entorno, contribuyendo al mantenimiento del ecosistema.

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