Ascenso al Balaitous

Ascenso al Balaitous

Ascenso al Balaitous

El Balaitous es uno de los emblemas del Pirineo. El ascenso a esta colosal montaña se hace difícil, sea cual sea la ruta elegida. La ascensión por la Gran Diagonal acumula grandes atractivos.La cumbre del Balaitous, escondida y altiva a la vez, se encuentra entre una maraña de picos que acarician los tres mil metros. Es el primer ?tresmil? pirenaico si marchamos desde el Cantábrico.La ruta de ascensión más frecuentada al Balaitous es la que discurre por la brecha de Latour desde el refugio de Respumoso. Es probablemente la más directa, pero supone un serio hándicap para todos aquellos que no tengan nociones de escalada.Existe otra opción menos técnica ?aunque no fácil?: la Gran Diagonal, en la cara norte.Esta vía ofrece una larga aproximación por los ibones de Ariel, rodea la larga arista de Las Frondellas y asciende por el refugio Michaud antes de adentrarse en el corredor final. Exige varias trepadas hay que tener cuidado con la caída de piedras, habitual cuando hay varios escaladores en la ruta, y con las placas de hielo, habituales incluso en pleno verano.En cualquier caso, la propuesta y las condiciones de la ruta aquí descrita se refieren a la época estival. Fuera de ella, la vía requiere material y técnicas invernales reservados para alpinistas con experiencia.El inicio de la excusión es el refugio de Respumoso, en el circo de Piedrafita, lo que requiere una jornada previa de aproximación desde el embalse de La Sarra. La ascensión en una sola jornada desde este punto es posible, aunque reservada a montañeros de fondo, ya que el itinerario salva 1.700 metros de desnivel en una marcha que ronda las diez horas.Desde el refugio nos dirigimos hacia la entrada del circo. Junto a la presa, dejamos el camino que desciende a La Sarra para tomar, a la derecha, una senda balizada (GR-11). Al principio discurre por la canalización de aguas y luego llanea a media ladera bajo los imponentes farallones de Las Frondellas. Sin perdida alcanzamos la cuenca de los ibones de Arriel, bajo el pico del mismo nombre. Remontamos el sendero que los bordea por la izquierda hasta casi los límites del Arriel Alto.Allí, a la derecha, el camino asciende por terreno empinado y tortuoso el barranco hasta el Lago Helado, que rodeamos por la izquierda. Continuamos la ascensión por el laberinto rocoso que se alza ante nosotros y cerrado al fondo por la mole del Balaitous. Desviándonos ligeramente hacia la izquierda (NO) y tras pasar bajo el Col Noir, paso natural de la ruta francesa que viene del refugio Larribet, el objetivo es la base del contrafuerte occidental del Balaitus, donde, bajo una gran roca, se encuentra el Abrigo Michaud.Se trata de una pequeña cavidad natural protegida con piedras que se convierte en una referencia clave para localizar la Gran Diagonal.Como servicios destacan el refugio Respumoso (Tel. 974 490 203) el albergue Foratata (Tel. 974 488 112) y el camping Escarra (Tel. 974 487 154).